יום שני, 13 במרץ 2017

פאן - ירח קטן ומסקרן

משימת קאסיני כבר לפני סיומה וכתבנו בעבר על הגראנד-פינאלה שלה. אכן גראנד-פינאלה שממשיך להביא תוצאות, תמונות ומידע חדש על שבתאי.

מה זה? אגוז קשה לפיצוח? חלוק נחל מעוצב? הדפסת תלת מימד? לא ולא. אלו תמונות של הירח פאן. ירח קטן של שבתאי, שצולמו בתאריך 7/3/2017 על ידי חללית קאסיני ממרחק של כעשרים אלף קילומטרים בלבד.

הירח פאן. מקור: NASA/JPL
הירח פאן. מקור: NASA/JPL
צורתו של פאן מוזרה. גודלו 35*21*21 קילומטר בלבד ויש עליו תצורות של מכתשים קטנים וחריצים עמוקים. מה בדיוק ההרכב שלו ואיך הוא קיבל את הצורה המוזרה הזו? בכך המדענים עוד יעסקו. נראה שכוח המשיכה הזעיר של הירח סופח אליו חלקיקים מהטבעות הסמוכות ופאן, כמו כל גבר מצוי,  משמין לו לאיטו סביב המרכז. וכך נוצרת צורה של מעין "צמיג" על הירח המקורי שהיה בצורה דומה יותר לכדור. למעשה פאן נראה כמו דגם זעיר של שבתאי, עם טבעת משל עצמו.

הנה תמונונות נוספות מזוויות שונות:
הירח פאן. מקור: NASA/JPL
הירח פאן. מקור: NASA/JPL

הירח פאן. מקור: NASA/JPL
הירח פאן. מקור: NASA/JPL
הירח פאן שט לו במרווח בין הטבעות ומטיל צל על הטבעות (הפס מעליו הוא פס הצל). סביר שפאן עצמו הוא האחראי למרווח זה המכונה מרווח אנקה,  שעוביו כ-325 קילומטרים. כח המשיכה שלו ניקה את האיזור מחלקיקי הטבעות הזעירים. חלקם זזו לצדדים וחלקם הסתפחו לפאן

הירח פאן. מקור: NASA/JPL
הירח פאן במרווח אנקה. מקור: NASA/JPL

אין תגובות:

הוסף רשומת תגובה