המאמרים באתר מוגנים בזכויות יוצרים. ניתן לעשות שימוש למטרות פרטיות ולא מסחריות תוך קישור לעמוד המקורי ומתן קרדיט לגדי איידלהייט. לפרטים נא לפנות לאימייל gadieide@yahoo.com

יום שלישי, 30 באוגוסט 2011

התנגשות אסטרואיד

בראש העמוד מופיעים עדכונים על אסטרואידים קרובים. המאמר המתאר התנגשות אסטרואיד נמצא מעט למטה...

בתאריך 9/11/2011 בשעה 1:30 לפנות בוקר יעבור אסטרואיד סמוך מאד לכדור הארץ. האסטרואיד שקיבל את הזם 2005 YU55 הוא בקוטר 400 מטרים יעבור במרחק של 320,000 קילומטר בלבד מכדור הארץ, פחות ממרחק הירח מכדור הארץ! הפעם האחרונה בה אסטרואיד בגודל זה היה במרחק פחות מהירח הייתה בשנת 1976 (אולם האסטרואיד לא התגלה אז ככה שרק לפני שנה בכלל יודעים שקרה כזה אירוע). אין מה לדאוג. לא תהיה התנגשות, לא בכדור הארץ ולא בירח והאסטרואיד ימשיך במסלולו המשונה והאליפטי סביב השמש. את האסטרואיד לא ניתן לראות בעין, הוא קטן מדי וחיוור מדי. בטלסקופים טובים תתאפשר ראיית נקודה ומי שיצפה במשך כמה שעות ייראה אותו נעה על רקע הכוכבים הקבועים. מספר טלסקופים גדולים בעולם עוקבים אחר האסטרואיד. בינתיים נאסא שחררה תמונה מתאריך .7/11/2011 התמונה מראה את האסטרואיד ממרחק של 1.3 מיליון קילומטר. זוהי תמונת רד"ר ולא תמונה אופטית והרזולוציה שלה נמוכה (לא יעזור להגדיל).



אסטרואיד ליד כדור הארץ 2005 YU55
אסטרואיד ליד כדור הארץ 2005 YU55 נאסא, JPL

התנגשות אסטרואיד

התנגשות אסטרואיד בכדור הארץ אינה אירוע נעים. בחיי כדור הארץ אירעו מספר התנגשויות גדולות שהשמידו את מרבית החיים על פני כדור הארץ. באחרונה שבהן נכחדו הלטאות הגדולות המכונות דינוזאורים והיונקים התחילו להתפתח. הסרטון הבא מראה סימולציה של התנגשות אסטרואיד ענק בכדור הארץ. זהו תרחיש יום הדין והסבירות לו נמוכה מאד. במערכת השמש יש מעט מאד גופים בגודל כזה (ולמעשה רק שני אסטרואידים) ומסלולם יציב מאד, מנוטר ואינו עובר בקרבת כדור הארץ כלל. גדלים יותר מסוכנים הם אסטרואדים בקוטר שבין חצי קילומטר לשני קילומטר. גדולים מספיק לגרום נזק רב אבל קטנים וקשים לזיהוי.
קוטר האסטרואיד בסרטון הוא 500 ק"מ והתנגשות כזו תגרום להשפעה גדולה הרבה יותר על כדור הארץ עצמו (מלבד הכחדת החיים עליו, ייתכן והכדור עצמו ישנה צורה). למעשה זהו אירוע שייתכן ודומה להתנגשות שהובילה בסופו של דבר ליצירת הירח (לפי התיאוריה שהירח נוצר כתוצאה מהתנגשות אסטרואיד ענק). צפו בסרטון.


האסטרואיד אינו נופל לכדור הארץ אלא נמצא במסלול סביב השמש ובמזל רע במיוחד כדור הארץ והאסטרואיד מגיעים באותו זמן לאותה נקודה במסלול. גודלו ומהירותו של האסטרואיד יגרמו לו לעבור את האטמוספירה של כדור הארץ בערך בשתי שניות. האויר לא יספיק לזוז הצידה אלא יידחס תחת האסטרואיד ויתחמם. אוויר דחוס נהיה חם והטמפרטורת תגיע ל-60000 מעלות עוד טרם הפגיעה בכדור הארץ.

כל מה שנמצא תחת האסטרואיד ייעלם בחום (אפילו לא יישרף מאחר והתהליך יהיה מהיר מאד ושונה משריפה כימית). לאחר שניה תבוא הפגיעה שתגרום לפיצוץ גדול. האסטרואיד ייהרס. מיליוני קילומטר מעוקבים במשקל טונות רבים של שברים וחומר יעופו לחלל ורדיוס של לפחות 200 ק"מ ממקום הפגיעה ייהרס ויושמד מיידית מעוצמת הפיצוץ. מיד לאחר מכן יתחילו גלי הדף בעוצמה אדירה ובמהירות כמעט כמו מהירות האור.
מי שנמצא מחוץ לטווח הפגיעה ייראה הבזק אור בהיר מאין כמותו, יותר מפצצה גרעינית ובמידה וישרוד את גל ההדף יראה איך השמים כולם נהיים שחורים לגמרי משברי הפיצוץ. באופן מוזר לא יישמע רעש מאחר וגם גלי ההדף וגם ענן השברים נעים הרבה יותר מהר ממהירות הקול. טווח הפגיעה גדל תוך דקות לשטח של עשרות אלפי קמ"ר כאשר הוא זורע הרס וחורבן מוחלטים עד למרחק של כ-2000 ק"מ מנקודת הפיצוץ. מעבר לכך אפשר רק לנחש אבל התוצאות בשום מקרה לא יהיו נעימות. פריצת קרום כדור הארץ תעורר את כל הרי הגעש להתפרצויות ענק. רעידות אדמה וגלי צונמי בגובה מאות מטרים הנעים במהירות גדולה ממהירות הקול. תוך כשעה ענן השברים יקיף את כל כדור הארץ והשברים הלוהטים ייפלו בכל מקום ויציתו שריפות ענק על פני כל כדור הארץ. חלקים גדולים מהחיים על כדור הארץ ייעלמו. מתקני תשתית: חשמל, מים תקשורת וכו' יפסיקו לעבוד. לפי מחקרים על התנגשויות קודמות ההשפעות על האקלים יכולות להימשך כעשרת אלפים שנה.

לאחר שלב הפאניקה בו נבדוק מה עושים. המדענים אינם מודאגים מאסטרואיד ענק (שכפי שכתבנו למעלה קיימים מעט מאד כאלו והם ידועים ונעים במסלול שאינו חוצה את כדור הארץ) אלא מאסטרואידים בגדלים קטנים הרבה יותר. אסטרואידים קטנים יש בשפע רב, חלקם ידועים ואחרים מתגלים כל הזמן וגם אסטרואיד בגדול קילומטר בלבד מהווה סכנה גלובלית. אסטרואידים בגדלים מעל 100 מטר מהווים סכנת מצומצמת יותר אולם הדבר תלי כמובן בנקודת הפגיעה המדויקת דבר הקשה מאד לחישובים. כמו כן כוכבי שביט רחוקים חדשים מתגלים מדי שנה במסלולים שיכולים להתקרב לכדור הארץ.

באסטרואיד ענק ממילא אין הרבה מה לעשות ובכל מקרה אפשר לשכוח מתוכניות חיסול כדוגמאת ארמגדון. אין לאנושות יכולות לשגר טילים למרחקים הנחוצים וגם הטיל האטומי החזק ביותר לא יסרוט אסטרואיד ענק ובאסטרואיד קטן הוא יפצל אותו למספר חלקים ורק יגדיל את הבעייה מאחר והנשורת תהייה רדיואקטיבית.
כיום אסטרואיד אחד מנוטר מחשש לפגיעה. זהו אסטרואיד אפופיס שהתגלה ב-2004. אסטרואיד אפופיס לא גדול מאד, קוטרו 270 מטר ומסתו 27 מיליון טון. הוא לא יגרום להשפעות הפאטאליות הנראות בסרטון אבל התנגשות איתו תהיה מאד לא נעימה ויכולה לגרום להשמדת עיר גדולה או לגלי צונמי בגובה 250 מטר. מסלול האסטרואיד חוצה את כדור הארץ וב-2029 צפויה קירבה ביניהם שיכולה להשפיע על מסלול האסטרואיד ולגרום להתנגשות ב-2036.
על מנת למנוע התנגשות יש לשנות את מסלול האסטרואיד עוד לפני 2029 ולכך למעשה יש כמה תוכניות מגירה תיאורטיות. לסוכנות החלל האירופאית יש רעיון להתנגש באסטרואיד בעוצמה כזו שתשנה במעט את מהירותו אבל בצורה שהאפקט המצטבר על פני כמה שנים ירחקי את הסכנה. האירופאים מתכננים נסיון המכונה פרויקט דון קישוט בו שתי חלליות ישוגרו לאסטרואיד (לאו דווקא אפוסיס). אחת תתנגש בו והשנייה תמדוד מקרוב את שינויי המסלול.
פרוייקט דון קישוט. חללית פוגעת באסטרואיד 

פרוייקט דון קישוט. חללית פוגעת באסטרואיד
אפשרות נוספת היא להסיט את האסטרואיד בעדינות. להצמיד עליו מנוע יונים רקטי או משהו אחר המייצר דחף בכיוון הרצוי. הצעה סינית מעלה את האפשרות להשתמש במפרש שמש רחב וגדול ושוב על השפעה מצטברת במשך כמה שנים. גם אפשרות זו צריכה בדיקות.

כרגע מעריכים המדענים את הסיכויים להתנגשות עם אפופיס ב 1:250000 לא סיכוי גדול במיוחד אולם סיכוי שצריך להטריד ובסופו של דבר יצטרכו גם לקבל החלטה האם ומה עושים בנידון.

שאלות ותשובות על אסטרואידים

יום ראשון, 14 באוגוסט 2011

ריפוי או פיתוי - רפואה אלטרנטיבית

קריאת הספר "ריפוי או פיתוי" של סיימון סינג ואדזארד ארנסט בהוצאת ספרי עליית הגג וידיעות אחרונות מטרידה. סיימן סינג, מדען שנהיה לסופר פופולרי חבר לפרופסור לרפואה שחקר את נושא הרפואה האלטרנטיבית וביחד הם פירסמו ספר שעוסק בארבע שיטות רפואה אלטרנטיבית מקובלות: אקופנקטורה או דיקור סיני, הומאופתיה, כירפרקטיקה וצמחי מרפא. המסקנות מטרידות ולמעשה מראות שמרבית הטיפולים לא יעילים ושמספר התסמינים להם שיטות אלו יעיל הינו מצומצם מאד. כל פרק עוסק בתחום אחר ומפרט את ההיסטוריה שלי, מתי ולמה נחשב תחום זה כעובד, מתאר את המחקרים התומכים ואת חוסר הדיוקים בהם וסוקר את המחקרים השוללים. בחלק מהמקרים דווקא מאשרים המחברים כי הטיפול יעיל, למשל דיקור יעיל לכמה סוגים של כאב וכירופרקטיקה אכן יכולה לסייע לבעיות גב תחתון, אולם הם מזהירים מאד מכך שטיפולים אלו אמורים לתת מזור לכל בעייה רפואית באשר היא.
בעוד אוקפנקטורה וכירופרקטיקה אכן נתפסות כדרכי טיפול שיש בהן סיכון, אם על ידי זיהומים ממחטים שלא עברו חיטוי כנדרש, או בדקירת איברים חיוניים, ובכירופרקטיקה, תנועה של חוליות הצוואר יכולה להיות מסוכנת מאד, הרי שלפחות הומאופתיה נתפסת בציבור כמשהו נייטרלי, אולם לא כך המצב. מטפלים רבים יידרשו להפסיק את הטיפול בתרופות קונבנציונליות על מנת לנקות את הגוף ורק אז להתחיל טיפול הומאופתי.
בטיפול הומאופתי משתמשים בחומר הגורם לבעייה כאשר הוא מדולל מאד מתוך אמונה שהדבר הגורם למחלה הוא גם המרפא. רעיון דומה אנו מוצאים דווקא ביהדות וכתבנו עליו בענין נחש הנחושת. אלא שהתרופות ההומאפותיות מדוללות מספר כל כך רב של פעמים שמהחומר הפעיל המקורי, לא נותרת לאחר דילול אפילו מולקולה אחת ובלשונו של אחד המתנגדים להומאופתיה, הרי זה כאילו הכנסתי את מפתחות המכונית לנהר ולאחר מספר קילומטרים במורד הזרם אני לוקח מים ומתניע איתם את המכונית. אם התרופות לא מכילות כלום לפחות הן לא מזיקות אולם הסיכון העיקרי הוא בעצם הפסקת נטילת התרופות הרגילות (למרות שתרופה המואופתית בפני עצמה, לא יכולה לגרום נזק).
צמחי המרפא הם בקטגוריה אחרת. רוב התרופות הרגילות בימינו מבוססות על צמחים ולכן תחום זה נראה אפקטיבי. אכן מספר צמחים ידועים בסגולותיהם אולם שוב ההדגשה היא כי שימוש בצמחים לא יכול לבוא על חשבון שימוש בתרופות רגילות ולעיתים גם החומרים בצמחים סותרים פעולות של תרופות אחרות. לצמחים רבים לא נמצא שום שימוש מועיל במחקרים קליניים.
הספר עוסק בהרחבה בתופעת הפלסבו או בעברית אינבו. אנשים שחושבים שהם מקבלים תרופה יכולים להרגיש שיפור ניכר מאד למרות שלמעשה לא קיבלו כלום ורק האמינו שקיבלו משהו. המחברים אינם שוללים את השיפור שדרכי רפואה קונבנציונליות נותנות אולם טוענים שכל השיפור מבוסס אפקט פלסבו ובפרק נרחב מביעים את עמדתם מדוע אפילו תועלת זו יכולה להזיק ושבתועלת פלאסבו בלבד אין להצדיק טיפולים אלטרנטיבים (ובמיוחד לאור עלותם היקרה). פרק זה הוא הפרק העיקרי עליו ניתן להתווכח בהיותו מבוסס על אידאולוגיה ופילוסופויה ולא על עובדות. אפשרות אחרת לשיפור היא שעקב הזמן הרב שטיפולים אלטרנטיביים לוקחים (ומכאן גם עלותם הגבוהה) המחלה כבר עברה או השתפרה מאליה. גם לאפקט הפלסבו ניתן למצוא הד במקורות היהדות. המשנה ביומא (פרק ו' משנה ה')  אומרת על האיש שתפקידו היה לשלח את השעיר מבית המקדש לצוק עזאזל (דרך לא קצרה): "עַל כָּל סֻכָּה וְסֻכָּה אוֹמְרִים לוֹ, הֲרֵי מָזוֹן וַהֲרֵי מַיִם", כלומר מותר לו לאכול ביום הכיפורים בתחנות באמצע הדרך בהן היה יכול לנוח ומזון ומים הוכנו שם מראש. ומסביר הברטנורא: "לא היו אומרים לו כך אלא כדי שייטב לבו, שמי שיש לו פת בסלו אינו רעב כמי שאין לו פת בסלו, אבל מעולם לא הוצרך אדם לכך". עצם הידיעה של האיש המשלח כי בסוכה יהיה מותר לו לאכול ולשתות נותנת לו יותר כח ובהגיעו לסוכה הוא מתחזק ויודע שיוכל ללכת עוד כברת דרך עד הסוכה הבאה וכך הידיעה עצמה משנה את מצבו הפיזיולוגי.
נקודה נוספת מטרידה היא בכך שלמרות שהטיפולים לרוב לא יעילים (למעט אפקט פלאסבו), רופאים רבים ימליצו למטופלים לנסות גם כיוון זה. ייתכן וזה נובע בגלל רצון הקהל וההבנה כי יעשו זאת בכל מקרה. קופות החולים בארץ נקטו מדינות של If you can't beat them join them והקימו מרפאות אלטרנטיבות מטעמן. הטיפולים אכן זולים יותר וגם קופות החולים עושות מכך רווח נאה. ספרם של סינג וארנסט מנסה לצעוק המלך הוא עירום (ובהחלט תוך ניצול הפופולריות של סינג בעקבות ספריו הקודמים). היתרון הגדול בטיפולים דרך קופת החולים הוא בכך שלרופא המשפחה יש מידע על הטיפול והסיכוי כי הטיפול האלטרנטיבי יזיק פחות במידה רבה.
ועדיין רובנו התנסו בטיפולים אלטרנטייבים או שמענו על מישהו שטיפולים כגון אלו עזרו לו. אם משהו עוזר, אז מה משנה למה, ובמיוחד אם שילמנו על משהו כל כך הרבה, ברור שהוא חייב לעזור (ואכן מחקרים גילו שטיפול פלסבו יקר "עוזר" יותר מאשר טיפול פלסבו זול), וכמו שהמחברים כותבים, אם הכל אפקט פלסבו, אזי גם תרופה רגילה אמורה לעזור אולם רבים פונים לרפואה אלטרנטיבית (או במינוחה כיום רפואה משלימה), לרוב לאחר כשלון התרופות הרגילות ולפעמים במצבים בהם מוכנים לנסות כל דבר. את כל האמירות האלו מסייגים המחברים בנימוקים שונים, המבוססת על כך שלרוב שומעים על הצלחות ופחות על כשלונות (מאנשים שחוו את הטיפול) ולעומת זאת דווקא מקרי הכשלון המהדהדים ביותר ברופאה הקונבציונלית זוכים לכותרת בתקשורת.
למרות שסינג וארנסט מעדיפים שציבור הקוריאם את הספר יימנע מהטיפולים שלא הוכחו כיעילים, הם יודעים שספרם לבד לא יצליח לנצח תעשייה של עשרות מילארדים הצומחת במהירות ולכן הם נותנים מספר עצות לאלו שכן מעונינים בטיפולים ונביא את תמציתן
  1. הטיפול המשלים יהיה בעצה אחת עם רופא המשפחה ויוודא שאין בטיפול המשלים גרימת נזקים.
  2. טיפולי אקופנקטורה יעילים בעיקר נגד כאבים מסוימים. יש להעדיף טיפול אצל מטפלים המתמחים בכאב ולא טוענים שביכולתם לרפא כל מזור.
  3. הנקודה הקודמת נכונה גם בטיפולי כירופרקטיקה שם יש להקפיד במיוחד כי בשום מקרה לא יתבצע טיפול בחוליות הצוואר.
  4. יש להימנע מסדרות טיפולים ארוכות ולשקול הפסקת הטיפול אם אין הטבה לאחר מספר מעט של פגישות (כ-6 פגישות)
  5. לכל טיפול המלצות ספציפיות נוספות ומומלץ לעיין בספר.
ריפוי או פיתוי



ריפוי או פיתוי - רפואה אלטרנטיבית במבחן
סיימון סינג ואדזארד ארנסט
הוצאת ספרי עליית הגג וידיעות אחרונות - 2009
לקריאת הפרק הראשון מהספר באתר ההוצאה 


קצת קונטרה - מבחר מאמרי תגובה לספר והקורא ישפוט.

ד"ר שי פסטרנק, רופא קונבנציונאלי המטפל בשיטות רפואה משלימה, כמו איורוודה ופרחי באך ומשמש כרופא מייעץ ב"כללית רפואה משלימה" וב"מכבי טבעי".

ד"ר ערן בן-אריה, יו"ר החברה הישראלית לרפואה משלימה בהסתדרות הרפואית בישראל. מומחה ברפואת משפחה  ובמגוון שיטות טיפול משלימות. 

יום שני, 8 באוגוסט 2011

תפזורת חלל ואסטרונומיה

בתפזורת החלל והאסטרונומיה הענקית, מסתתרות למעלה מ-100 מילים הקשורות כולן לחלל. רשימת המילים אינה מופיעה, אולם לצורך עזרה חילקנו אותן לקטגוריות המופיעות למטה. ייתכן ותמצאו גם יותר ממאה מילים. שימו לב במילה הכוללת מילה אחרת ספרנו רק מילה אחת (לדוגמה, המילה נוגה כוללת גם את המילה וגה. לא ספרנו את המילה וגה ברשימת המילים).
תפזורת חלל ואסטרונומיה
תפזורת חלל ואסטרונומיה

רשימת המילים המלאה לפי קטגוריות

כוכבים: שמש, ספיקה, ריגל, סיריוס, קסטור, קפאלה, אלדברן, דנב, פולריס, מיזאר, רגולוס, אנטארס, סול

כוכבי לכת: חמה, נוגה, מאדים, צדק, שבתאי, אורנוס, נפטון, כדור הארץ

ירחים: ירח, לבנה, דימוס, פובוס, אירופה, כירון, קליסטו, טיטאן, צרס, פלוטו, האלי, טריטון, גנימד, וסטה, סדנה

אנשים: גלילאו, ניוטון, קפלר, איינשטיין, ארמסטרונג, גגארין,אילן רמון, תלמי, קופרניקוס, הוקינג

חלליות/משימות: האבל, אפולו, אטלנטיס, קולומביה, דיסקברי, סויוז, גמיני, ספוטניק, וויאגר, אנטרפרייז, פיניקס, קאסיני, מיר

מושגים: טלסקופ, משקפת, חללית, אסטרונאוט, שנת אור, קפאיד, אסטרואיד, שביט, פלנטה, ליקוי, חור שחור, גלקסיה, צביר, ערפילית, אטמוספירה, שביל החלב, אקליפטיק, מטאור

גלגל המזלות: טלה, שור, תאומים, סרטן, אריה, בתולה, מאזניים, עקרב, קשת, גדי, דלי, דגים

קבוצות כוכבים: משולש הקיץ, משושה החורף, הדובה הגדולה, הדובה הקטנה, פרסאוס, אוריון, ברבור, כלב גדול, אנדרומדה, קסיופיאה

מקומות: גריניץ, יוסטון, בייקנור, סטונהנג

יום שבת, 6 באוגוסט 2011

שביט אלנין

שביט אלנין הוא שביט ארוך מחזור שהתגלה על ידי ליאוניד אלנין (וכך קיבל את שמו - שביטים הם גרמי השמים היחדים הנקראים על שם מי שגילה אותם). מסיבות שאינן ברורות, אתרים רבים טוענים כי לשביט יהיו השלכות הרסניות על כדור הארץ. במאמר זה נפריך את כל השטענות השטותיות, ונציג נתונים. עיקר המאמר מבוסס על אתרו של איאן מוסגרייב, בו אפשר למצוא חומר נוסף.

אלנין לא יפגע בכדור הארץ. המרחק המינימלי יעמוד על כ-35 מיליון קילומטר וזה יקרה ב-16/10/2011. מרחק זה קרוב למרחק המינימלי ביותר מנוגה וגדול פי מאה ממרחקו של הירח. המרחק מבוסס על חישובים של למעלה ממאה תצפיות ולא ישתנה בהרבה.
מסלול אלנין מתקרב עד 5 מיליון ק"מ ממסלול כדור הארץ. זהו מרחק קרוב, אך עדיין רחוק. קירבה זו לא צריכה להדאיג אותנו כלל. אלנין הפעם לא יתקרב ומה יהיה בהופעות הבאות שלו לא ניתן לדעת ומדובר על אלפי שנים מהיום (מחזורו מוערך ב 11600 שנה).
אין ארגון או ממשלה שתפקידם להסתיר מידע על התנגשות גרמי שמים בכדור הארץ מהציבור. ההיפך, המידע גדולי וידוע. כרגע יש גרם שמים אחד המהווה סיכון ידוע ומכונה אפופיס. אפופיס מנוטר ונבדק וההסתברות לפגיעה שלו נמוכה מאד, אולם היא נמדדת.
אלנין לא יגרום רעידות אדמה או תופעות גאות ושפל. אלנין הוא שביט קטן. כל קוטר הגרעין הוא 3-4 ק"מ. שביטים גודלים הרבה יותר התקרבו לארץ יותר ולא גרמו לכלום. כל המקורות הטוענים שגודלו של אלנין הוא 50,000 או יותר קילומטר שוכחים לציין את העובדה שזוהי גודלה של ההילה ולא של הגרעין. הילה היא התופעה המשותפת לשביטים המתקרבים לשמש. בגלל החום, החומר של השביטים הקופא מתנדף והופך לגז העוטף את השביט ומגיע למרחקים גדולים. ידועים שביטים עם הילה בקוטר 150,000 קילומטר ובשביט הגדול של 1861 ההילה הייתה אולי בגודל השמש. ההילה היא דלילה מאד, בערך כמו האטמופסירה על הירח, אטומים בודדים בכל סמ"ק או במילים אחרות כלום. ולכן גם אם ההילה "תתנגש" בכדוה"א לא יקרה הרבה (למרות שחישובי המרחק מראים שגם זה לא יקרה).
כוכבי שביט מפתחים גם זנב, כאשר ההילה מתחיל להשתרך מאחור. זנבם של שביטים יכול להגיע למרחקים גדולים מאד, אולם זנב זה הוא שוב דליל ביותר.
אין שום דבר מיוחד באלנין, שביטים קטנים כמוהו מתגלים בכל שנה (כעשרה בשנה). חלקם מתרסקים לשמש, חלקם חולפים על פנינו ולא שבים עוד לעולם וחלקם יחזור בעוד אלפי שנים. לפעמים אכן יש פגיעות וזכורה פגיעתו של שביט שומייכר-לוי בכוכב הלכת צדק.
כל התמונות של השמש המראות אורות ונצנוים אינן אלנין. אלו השתקפויות והבהקים בתוך העדשה. תמונות של שבטים מצלמים על רקע הכוכבים המראים שהשביט נע. בדוגמה הבאה, השביט קבוע במקומו אבל כל הכוכבים מראים מריחה. צילומים כאלו מראים שהשביט אכן משנה את מיקומו ביחס לכוכבים.
כוכב השביט אלנין
כוכב השביט אלנין
טענות נוספות הושמעו שאלנין הוא בעצם כוכב חום ננסי. הופעה של גרם בגודל כזה (5 אחוזים ממסת השמש) הייתה מחוללת שינויים עצומים במסלולי כוכבי הלכת שבתאי וצדק כבר לפני שנים. שום שינויים כאלו לא ניצפו. מסת אלנין היא קטנה למדי ואינה יכולה להשפיע על מסלולי כוכבי הלכת וגם לא על כדור הארץ (וגם לא להגביר את הגאות והשפל). כמו כן, כוכבי שביט עשויים לרוב מקרח, לא מברזל, ואין להם שדה מגנטי (וגם לא היה להם, עוצמתו הייתה חלשה ולא גורמת לשום השפעה).
הדבר העיקרי שיכול לקרות לכוכב שביט הוא השפעתה הגדולה של השמש עליו, שגורמת לו לשנות מסלול ולצנוח ישירות לתוך השמש ולהיעלם שם לנצח...
כמו כן אלנין כמעט ולא ייראה. הוא קטן ודליל וגם בשיא הקירבה, הבהירות שלו תהיה ברמה שאולי אפשר יהיה לראות אותו בעין. שום דבר שיזכיר את בוב-היילי או מק-נאוגט, או אפילו את הולמס...
מסלול אלנין . מקור: נאסא
בתחילת החודש שיחררה נאסא צילום של אלנין מחלליות STEREO המקיפות את השמש במסלול כדור הארץ אך במרחק ממנו. התמונה מראה נקודה קטנה מאד, לא בגודל של כוכב חום ננסי ולא בגודל כוכב לכת, עם הילה לא מאד גדולה ואפילו זנב עוד אין. כוכב שביט רגיל לחלוטין.